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國產CPU芯片有望統一架構 龍芯MIPS可能勝出
時間: 2012-07-12 21:49 來源: 來自網絡 作者: 秩名 點擊: 次

國產CPU發展數年之後,可能會迎來一次影響未來發展方向的最大調整。

據著名電子技術類網站EE Times報道,今年3月,工信部召集相關企業和學術機構,召開了名為“中國國家指令集架構計劃”的一次會議。會議目的是商討為國產CPU打造一個統一的指令集架構,即統一的CPU架構標準(ISA)。

多位知情人士向新浪科技證實了這一計劃,但透露該計劃正在推進之中,目前沒有具體結果。

國產CPU處境尷尬

指令集架構是CPU的核心部分,是CPU實現任務處理的關鍵所在,很多軟件都是在此基礎上進行開發。

目前在PC芯片領域,英特爾X86架構近乎壟斷了整個市場。在最熱的移動芯片市場,英國ARM廠商的ARM架構也佔據了超過80%的市場份額,從隻果、三星到HTC,甚至“山寨”大廠聯發科都在采用這種架構。

由于英特爾X86架構不對外開放,國產CPU轉而采用了其他架構。比如,龍芯采用美國MIPS架構,國產高性能計算機神威藍光CPU采用DEC公司研發的Alpha架構等,而在移動芯片領域,國內廠商幾乎一致都選擇了ARM架構。

過去十幾年,國家以核高基項目為核心,一直在國產CPU上進行資金扶持, 而目的就是為了有中國自己的芯片,擺脫向外國企業支付專利費的局面。

不過,目前的現狀仍讓國產CPU尷尬,在PC及移動互聯領域,國產企業仍然沒有任何話語權。

這種現狀,可能觸發了打造國產CPU統一架構的計劃。

集中所有資源

了解此事的中科院軟件所研究員張雲泉向新浪科技透露,相關計劃正在推進,雖然現在只是一個意向,但還是很有可能達成。

張雲泉表示,打造統一的CPU指令集架構,應用軟件等便可以進行集中研發,這將降低研發成本,有利于國產CPU快速形成生態系統。

不過,張雲泉指出,國產CPU采用統一的指令集架構後,可能會限制各家之間的競爭,對創新產生負面影響。

過去,由于不同國產CPU采用架構不同,各自的生態系統實際上相互孤立,而打造統一的指令集架構則可以解決這種孤立的現狀。

一位不願具名的芯片企業內部人士對新浪科技表示,國家過去在國產CPU的上投資比較分散,各家發展都不夠強大,而打造統一的CPU架構,可以集中投資資源,有利于國產CPU做大做強。

據新浪科技了解,至少有5中指令集架構正被考慮成為國家統一指令集架構的基礎,其中包括IBM研發的PowerPC架構、SUN研發的SPARC架構、ARM架構、DEC公司研發的Alpha架構、MIPS架構。但也不排除,從零開始打造一個新的指令集架構。

MIPS有望勝出

在上述5種架構中,產業化做得最好的是ARM架構,其次便是MIPS架構,其他架構則主要被少數科研單位等機構采用。業內普遍認為,由于ARM的授權費用很高,被采用的可能性很小。

而對于重新打造一個新的架構,張雲泉認為,這不太可能。他說,“從零開始,意味著國產CPU誰都沒有優勢。”

熟悉此事的iSuppli半導體首席分析師顧文軍也表示,“我認為不太可能從零開始。”據他透露,MIPS架構勝出的可能性非常大,因為它的授權費用低,並且在國內產業化方面也做得不錯。

MIPS架構是美國MIPS公司研發的一種指令集架構,國內芯片企業龍芯、君正等已經基于該架構研發了多款芯片,並進行了產業化運作,上下游生態系統正在逐步形成。

據悉,美國MIPS公司目前經營不佳,有消息稱正在尋求出售。據顧文軍透露,國內有幾家芯片企業曾考慮入股或者並購美國MIPS公司,但都未能成行。

統一難題

一位不願具名的業內人士表示,推出一套指令集架構在技術上已經沒有什麼難度,但整個生態系統的構建卻很困難。這種觀點與ARM總裁都德•布朗(Tudor Brown)所持觀點類似。

布朗在接受EE Times采訪時就表示,“雖然定義一個指令集架構是時間相對較短的活動,但建立和布署一個有活力的生態系統則需要較長時間。”

在統一CPU架構的運作上,業內人士猜測,統一的指令集架構可能要集合國產CPU各種架構中的優勢部分,類似建立一個專利池,但是如何順暢運作又是一個比較現實的難題。

新浪科技曾就統一CPU架構的計劃連線工信部軟件與集成電路促進中心集成電路處處長孫加興。他在電話里不願對此話題過多評論,僅表示 “目前還沒有明確的說法。”

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