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微軟攜手ARM 英特爾桌面領域或陷困局
時間: 2012-08-21 22:50 來源: 未知 作者: admin 點擊: 次
    最近幾年,雖然英特爾仍然在桌面PC領域繼續霸主地位,但行業整體的趨勢當然毫無疑問集中在移動設備上,ARM強勢的推進,不僅讓英特爾想要在移動設備領域有所突破成為極其艱難的任務,並且英特爾自身已經開始面臨非常嚴峻的問題。
 
毫不夸張的說,英特爾所遇到的困局遠比我們看到的要多得多也嚴重得多,英特爾自己或許已經非常清楚,但如何來應對,恐怕英特爾自己也難找頭緒。
 
一切從Surface的發布開始
 
雖然此前英特爾多少已經感受到一切關于自己的變化,但到微軟發布自有平板電腦--同時推進ARM和英特爾兩種方案的Surface時,問題已經非常直接地浮出水面。微軟發布Surface的目的,除了直接挑戰iPad的市場地位之外,我們不知道微軟還有哪些其它的期待,想要抓住未來的潮流趨勢?模糊平板電腦與桌面PC之間的界限?推動平板電腦取代個人電腦成為我們唯一的選擇?不久的未來結束“超極本”的“歷史使命”?雖然一切還不得而知,但在英特爾方面,問題已經擺上了台面。
 
如果Surface就是未來個人電腦的初始形態的話,那麼現在,死守個人電腦領域芯片行業的英特爾已經開始直接面對來自ARM的挑戰,ARM目前的方案已經證明了它不僅能夠滿足移動設備的需求(不只是為了便攜而不管性能),同時在性能端ARM也完全可以承擔更大的責任。而英特爾雖然力爭反撲ARM把手的移動芯片市場,但多年以來一直難有突破(或者說起了個大早,趕了個晚集),如果只是在個人電腦領域被動死守、主動權交給競爭對手的話,這會是很可怕的事情。
 
ARM的桌面領域逆襲
 
想想看,如果現在以超極本的形態來采用ARM的方案,性能或許暫時還趕不上桌面PC,但產品的移動性和靈活性,包括能耗控制、發熱量等各方面,ARM都能突出自己的特點。事實上現在選擇超極本的用戶也非常清楚,如果需要視頻剪輯這樣的大制作,或者要玩大型游戲,超極本肯定不會是自己的選擇,而選擇超極本的目的就是為了便攜、隨時隨地完成簡單的商務工作,以及使用時間能夠向平板電腦靠攏。那麼說起來,ARM還真的是這些需求的最佳代言人。
 
ARM從“出道”開始,就非常精準地定位在了移動設備領域,體積小、功耗低、低成本和高性能是ARM處理器方案的特點與產品打造的核心理念,而這樣的特點和理念恰恰與消費電子的發展趨勢完全吻合,無論是手機成為人人必備的生活用品,還是平板電腦這樣的產品更加強調便攜性,包括過去我們認為不大需要考慮空間使用的台式機,現在也開始將體積、功耗作為賣點--更小的體積能夠利用現在寸土寸金的房間空間,而低功耗更是時下流行的“環保設計”的關鍵--更現實地說,誰不希望能省點電呢。
 
所以,如果ARM願意更進一步--ARM事實上也在做這樣的工作--將業務範圍推進到桌面領域,那麼英特爾勢必將面臨更大的挑戰。雖然英特爾也通過 Atom處理器等方案希望頂住移動市場,不過此前的上網本和MID概念現在都基本放棄,與聯想推出K800這類采用英特爾處理器的智能手機在短時間內市場效果也還難以看到,而超極本更多依靠桌面PC的方案,ARM其實有著很大的市場空間可供運作。
 
“Wintel”體系並非唯一未來,英特爾最被動
 
從過去的發展歷程來看,似乎微軟和英特爾的“Wintel”聯盟堅不可摧,它們確實推動了個人電腦的發展普及,但相比之下,微軟作為系統方,它的獨特性讓它當然保有更多的可能--現在敢說自己完全不需要Windows系統的用戶畢竟還是少數,而英特爾如果面臨競爭,所謂的聯盟將變得非常脆弱。在最近微軟發布Windows8之後,就已經對英特爾以外的芯片方案張開了懷抱,ARM也已經在RT版Surface上亮相,產品優劣這一切將交給用戶來評判,英特爾不可謂不被動。
 
我們沒有辦法要求微軟只能與一家芯片上合作(事實上也不可能),只能希望自己能夠有更大的競爭力。還別說ARM,就是面對桌面領域的對手AMD,英特爾也需要非常謹慎來面對這件事。AMD在過去幾年避開了與英特爾直接PK處理器市場,而一方面強調不斷提升的游戲性,另外則將力量集中在對未來的開發上 --將CPU與GPU打包的“APU”的概念在得到越來越多終端廠商的認可,不同的方案區分開便攜、均衡、高性能等不同側重點,終端廠商只需要根據定位人群和產品需求,傻瓜式地選擇對應的一套芯片方案即可,這比英特爾產品線上各種復雜的型號組合可是簡單多了。
 
強勢ARM更襯出英特爾難以預料的未來
 
所以,前有ARM後有AMD,移動領域難以突破,桌面領域作為“大本營”也在不斷淪陷,微軟開始在Windows8系統上尋找更多未來可供依托的平台,以及在Surface上開始嘗試英特爾以外的選擇,這是市場上非常正常的事情,而這更加襯出英特爾難以預料的未來。未來當我們選擇的桌面電腦、筆記本電腦都開始采用ARM的方案時,英特爾會如何打算呢?
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